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研究

一种有毒的遗产

德文·佩恩-斯特奇斯(Devon Payne-Sturges)和罗伯特·斯普朗克(Robert Sprinkle)的新出版物详细介绍了历史上和正在发生的阻碍环境保护局保护美国人免受累积有毒物质暴露的障碍

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儿童游乐场,背景是滚滚浓烟的大烟囱。

上个月,美国环保署署长迈克尔·里根(Michael Regan)着手规范一组长效的人造化学品(即PFAs)对数百万美国人构成健康风险。从不粘锅、防水和防污织物、食品包装到个人护理产品,这些化学物质被广泛使用,与从癌症到生殖危害等一系列健康问题有关。它们现在存在于我们的水、食物、空气和土壤中,甚至在新生儿的血液中也可以检测到。

环境健康倡导者欢迎拜登政府监管这些毒素的行动,但EPA能否以有意义的方式解决PFAs累积的环境健康风险和影响?

德文郡Payne-Sturges他对美国环保署能否足够迅速地采取行动,应对全氟辛烷磺酸和其他污染物的潜伏和广泛的有毒危机表示不乐观。

她一直在研究环境卫生政策是如何制定的,以及如何将科学转化为合理的法规以保障我们的健康。发表在环境卫生与公共政策学院合作撰写了罗伯特·撒佩恩-斯特奇斯说,虽然美国环保署多年来对接触化学物质的负面影响了解甚多,但由于历史和内部的障碍,阻碍了该机构保护我们健康的能力,我们做得很少。

“尽管人们都知道接触多种化学物质,为什么环保局没有更明确地表示这是一个重大的公共健康问题?””,Payne-Sturges说。“他们还没有努力利用现有的权力。这些信息一遍又一遍地描述一个已知的问题。”

佩恩-斯特奇斯博士一直是解决污染累积影响的主要声音,特别关注最脆弱的社区,在那里,贫困、缺乏获得健康食品的渠道和其他社会压力因素可能会加剧接触有毒物质对健康的负面影响。环境健康问题对低收入人口和有色人种社区的影响格外严重,而环境决策方面的持续僵局意味着这些社区继续被甩在后面。

作为美国环保署(EPA)国家环境研究中心(National center for Environmental Research)的前中心助理主任,佩恩-斯特奇斯博士对在联邦层面制定政策的障碍有切身的了解。

在这篇文章中,1980-2016年美国联邦政策中的混合毒性、累积风险和环境正义, Payne-Sturges和Sprinkle研究了阻碍政策进步的历史和当代科学和政治障碍。早先出版Payne-Sturges出版Thurka Sangaramoorthy他考察了马里兰州未能推进有意义的立法,以保护公众健康,并要求企业在能够在该州经营之前完成其产品对环境和人类健康的累积影响评估。

在佩恩-斯特奇斯在最新文章中详细阐述的问题中,联邦规范化学混合物的指导方针阻止了EPA评估化学混合物的组合。

“环境对人类健康的影响绝不仅仅是由一种污染物、化学物质或危害造成的。然而,我们的政府就是这样控制环境健康风险的,一次一个污染物。”

这篇文章还详细描述了行业腐败历来是如何破坏对有毒物质的监管的。佩恩-斯特奇斯解释说:“工业界的游说团体有既得利益,他们要确保事情不会阻碍他们。”“他们表达了自己的观点,他们的观点最终成为缺乏行动或改变政策文件的灵感。”

另一个重大的内部问题是,研究含有大量有毒物质的复杂混合物所面临的科学挑战,导致美国环保署的一些人认为,他们无法采取有意义的行动来规范这些混合物。佩恩-斯特奇斯说:“他们有点举手投降了。”她认为,EPA不仅应该从科学的角度改变风险评估的方式,还应该在寻找监管解决方案时发挥更多的想象力。

佩恩-斯特奇斯对监管障碍在于数据缺乏的观点提出了质疑。她说:“累积风险被框定为只是一个数据问题。”“我们需要重新定义什么是风险。”

她还支持里根署长加强EPA处理累积风险和影响的法律权威的努力。佩恩-斯特奇斯说:“他说得对,他应该关注这个问题。”“他最好与在这一领域有想象力和创造力的人交谈。你跟那些老派的人是走不远的。”

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  • 研究
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  • 马里兰应用环境卫生研究所